ARM芯片的走向

在2020年7 月 24 日,英特尔又宣布推迟自家 7 纳米制程芯片的开发进度,计划要到 2022 年末才能发售。此消息导致英特尔股价受到重挫,一夜之间下跌了 17%。

在2020年6 月23日,苹果宣布将在 Mac 上弃用英特尔处理器,转而基于 ARM 架构自研芯片。

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macOS开发者截图

而收购ARM公司的软银,为改善过去几个季度每况愈下的财务状况,正寻求出售旗下 ARM 公司。不过软银理想的买家是苹果公司,但是英伟达好像对这门收购更感兴趣。
如果软银和英伟达达成交易,最终的价格可能高达数百亿美元,成为科技界最大的并购案之一。

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软银收购ARM,图中为孙正义

越来越主流的ARM

ARM成立于上世纪90年代,成立初衷就是为了「结构简单、价格便宜、功耗较低」三个主要方面。

ARM公司的前身是低调的Acorn计算机公司(Acorn Computers)创立于1978年,他们当时想开发生产一枚相对便宜的计算机硬件。但是无奈的是市面上的CPU太贵,想在英特尔CPU芯片做一些缩减,当他们向英特尔所要286芯片的设计资料的时候,被拒绝。(要是我,我也拒绝)

Acorn公司被拒绝后,没办法只能自己研究开发。不过皇天不负苦心人,Acorn公司最终设计出「结构简单、价格便宜、功耗较低」的ARM——ARM1芯片。

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ARM芯片

在1990年的时候,苹果公司投资ARM,以保证其Newton手持计算机的芯片供应,这个不切实际的设备以失败而告终。(Newton手持计算机比较像现在的平板电脑,只不过功能简单)

1991年,Acorn计算机公司剥离了ARM部门,成立了ARM公司。

1998年,诺基亚基于ARM设计的畅销帮助它成了全世界最大的手机生产商。

 2010 年,ARM 已经成为移动设备最主流的选择。不过当时ARM技术比较差。直到2011年,智能手机起步之时,芯片代工厂台积电的主流制程还是 45nm,落后于当时英特尔 Sandy Bridge 的 32nm。

记得,当年使用高通 MSM8260的小米1和小米1S,都是因为45nm的落后发热严重而吐槽!
为发烧而生,确实烧,还烫!

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不过,后来智能手机发展越来越快,台积电依托巨大的市场,接连突破了 28nm、16nm、10nm、7nm 工艺,目前已经开始进行 3nm 甚至 2nm 的研发。

反观现在的英特尔连7nm 还至今难产,至少在制程工艺上,ARM 阵营完成了对 X86 的弯道超车。

2016 年,软银收购 ARM 时候,它已经是英国最大的科技上市公司了。

ARM芯片的设计、工艺高速发展,现在只剩下最后一个问题,是否能全面取代PC、服务器的英特尔?取代X86?

在2012年,微软公司尝试让Windows运行在ARM处理器,只是微软对上下游的控制不够、还要兼容诸多硬件,也很难号召开发者针对ARM版Windows进行开发。

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不过在今年,苹果决定在macOS系统采用ARM架构,让MAC电脑在低功耗、高效率实现一个高水准平衡。这是不是苹果认为ARM芯片在桌面端、服务器端能取代X86?还是为了产业链的整合?

软银决定卖出ARM

上面提到,2016年软银公司斥资320亿美元收购ARM。从那时候起,半导体行业迅速发展,与ARM商业模式类似的几家芯片公司,市值翻了几番。整个行业都在飞速发展,软银选择此时卖出ARM,意味着软银要放弃未来巨大的利润!

但软银别无选择!软银集团在2019年亏损125亿美元,这是创立39年以来最差的一份财报!旗下的愿景基金投资亏损预期更是高达167亿美元!

愿景基金投资优步,优步股价接连走低;
愿景基金投资WeWork,WeWork股价接连跳水;
WeWork投资几十家公司,这几十家公司面临泼茶;

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然后今年又是新冠疫情,这让软银财务状况雪上加霜!

据彭博社报道,软银与苹果进行了接触,沟通苹果收购 ARM 的可能。不过苹果对收购 ARM 并不感兴趣。与软银初步沟通之后,苹果没有对 ARM 报价。

对ARM最有野心的就是英伟达,因为英伟达收购ARM,可以利用 ARM 的技术,造出高性能、廉价的 CPU。并且结合自身的 GPU、图形渲染技术,它将有能力推出一套更先进、更灵活的芯片方案,定义下一代游戏机的核心硬件。

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不过英伟达在昨天股价为2513.57亿美元(笔者写的时候,美盘未开市),要收购估值为140亿美元的ARM,可是风险与利润共存!

软银公司是在2016年7月以约合320亿美元(按当时汇率超2000亿人民币)的现金收购英国芯片公司ARM的,而当时ARM的估值只有收购价格的43%,即约138亿美元。有消息称,目前软银公司给出的ARM估值为410亿美元。

不过,因为英伟达和 ARM 的业务具有相关性,这样的交易就越可能引发反垄断机构的监管审查,届时有可能会面临高额罚款!就像这些年高通被罚款一样!

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